Haute Loire

Les 10 activités incontournables à faire au Puy en Velay

Dans cet article, je vous invite à découvrir les 10 activités incontournables à faire au Puy en Velay. Il était temps me direz vous ! En effet, voila 2 ans que je suis arrivée dans cette ville de Haute Loire. J’avais rédigé un article sur ce qu’on pouvait visiter autour du Puy en Velay mais je n’avais jamais consacré un article à la ville en elle même. Ce qui est fort dommage!

Alors, pour la rapide présentation, le Puy en Velay est une petite ville de Haute Loire de presque 19 000 habitants (les ponots et les ponotes) mais chef lieu de département. Située à environ 1h de Saint Etienne, moins de 2h de Clermont Ferrand, elle fait partie de la région Auvergne Rhône Alpes.

C’est donc parti pour les 10 activités incontournables à faire au Puy en Velay.

1) Monter au sommet de la statue Notre Dame de France

Que l’on arrive au Puy en Velay en train ou en voiture, on ne peut pas manquer la statue Notre Dame de France. En effet, en fonte de fer, avec une taille de 22,70 mètres et un poids de 835 tonnes, elle domine et “protège” la ville depuis 1860.

La statue Notre Dame de France est la réalisation du sculpteur Jean Marie Bonnassieux. Elle a été édifiée sur le point culminant de la ville à savoir le Rocher Corneille, d’origine volcanique, à 757 mètres d’altitude. 

Une fois arrivé au sommet, la vue depuis la statut de Notre Dame sur le Puy en Velay est magnifique.

Tarif: adulte : 4 € / enfant : 2 €. L’entrée permet l’accès au Rocher, à la plate-forme et à l’intérieur de la Statue jusqu’à hauteur du cou et la couronne de la Vierge où un dôme translucide permet une vue panoramique à 360°. 

Adresse de la statue de notre dame : Rue du Cloître, 43000 Le Puy-en-Velay

2) Atteindre la cathédrale du Puy en Velay

L’origine de la cathédrale du Puy en Velay remonte au V ème siècle avec la construction d’une première église. Elle prend réellement ses allures de cathédrale à partir du IX ème siècle. La cathédrale du Puy est bâtie sur le Mont Anis.

Il est possible de voir la Vierge Noire ou d’espérer un miracle de la mystérieuse « Pierre des Fièvres ». Par ailleurs, la messe des pèlerins y est donnée tous les matins pour ceux réalisant le Chemin de Saint Jacques de Compostelle.

Adresse : 2 Rue de la Manecanterie, 43000 Le Puy-en-Velay. L’entrée principale se fait en plein cœur de la cathédrale.

Horaires: elle est accessible tous les jours de 6h30 à 19h d’avril à octobre, de 7h (sauf le samedi et dimanche ouverture à 8h) de novembre à mars et
du 15 juillet au 15 août jusqu’à 22h00.

3) Se promener dans les rues du Puy en Velay

Quoi de mieux que d’arpenter une ville à pieds pour la découvrir? Au Puy en Velay, il est très agréable de déambuler dans les rues pavées et d’admirer les façades de certains bâtiments.

Les différentes places de la ville sont des lieux de rassemblements (marchés, restaurants, manifestations…). Ainsi, les principales places sont la place du Plot avec le marché hebdomadaire (samedi), la place Cadelade, la place du Breuil avec la préfecture de Haute Loire et la place du Martouret avec l’hôtel de ville.

4) Parcourir le jardin Henri Vinay

Le jardin Henri Vinay est un parc de 4,3 hectares situé en plein centre ville du Puy-en-Velay. Il est idéal pour une pause après avoir parcouru la ville.

Adresse : 5 Cours Victor Hugo, 43000 Le Puy-en-Velay

Horaires: Ouvert tous les jours de mai à septembre de 7h15 à 20h, d’octobre à avril de 7h15 à 19h.

5) Visiter le musée Crozatier

Le musée Crozatier se trouve au fond du Parc Henri Vinay. A ce jour, quatre galeries sont présentées. Tout d’abord la galerie historique avec les collections locales de la Préhistoire à la Renaissance. Ensuite, la galerie du Velay avec les pèlerinages ancestraux et la dentelle. Puis, la galerie des Beaux-Arts avec la Vierge au manteau, la Sainte Famille de Barthélémy d’Eyck et deux tableaux montrant Vercingétorix devant César. Enfin, la dernière galerie est la galerie des sciences et des techniques avec la paléontologie et l’histoire naturelle.

Adresse : 2 Rue Antoine Martin, 43000 Le Puy-en-Velay

Tarif : plein tarif : 6 € / réduit : 4 € / gratuit -18 ans / 

6) Grimper au sommet du rocher Saint Michel d’Aiguilhe

Le rocher Saint Michel d’Aiguilhe se trouve à Aiguilhe, commune limitrophe avec le Puy en Velay. Avec une hauteur de 82 mètres, ce pic n’est autre que la cheminée d’un ancien volcan appelé neck.

Il est possible d’accéder à la chapelle Saint Michel…après avoir monté 268 marches.

Mais la vue sur le Puy en Velay vaut vraiment le détour.

Adresse : Rue du Rocher, 43000 Aiguilhe

Tarif : adulte : 5 € / enfant : 3,50 € (6 à 18 ans) / étudiant : 3,50 €

7) Admirer les monuments lors du spectacle Puy de lumières

Le spectacle Puy de lumières propose 9 scénographies de 8 à 15 minutes sur les principaux monuments de la ville. Ce spectacle visuel et auditif est vraiment à voir.

Bonne nouvelle ! A partir du 3 juillet 2020, le spectacle Puy de Lumières aura lieu tous les soirs et ce jusqu’au 4 octobre 2020. Ainsi, les monuments concernés sont la Cathédrale Notre-Dame du Puy, la Chapelle St Alexis dans la cour de l’hôtel du Département, le Rocher Saint-Michel d’Aiguilhe, le Théâtre, l’Hôtel de Ville, la place du Plot, le musée Crozatier, la Médiathèque de Brives-Charensac et le Vieux-Pont sur la Loire à Brives-Charensac.

8) Participer aux fêtes du Roi de l’Oiseau

Il y a un évènement que tous les habitants du Puy en Velay attendent avec impatience : les fêtes du Roi de l’Oiseau. Elles ont lieu tous les 3ème week end de septembre et ce depuis 1986. En effet, pendant 4 jours, la ville est plongée dans l’ambiance Renaissance avec des spectacles de rue et des reconstitutions de la vie quotidienne au XVI ème siècle. Il est d’ailleurs possible de louer des costumes le temps des fêtes.

Pour plus de détails, je vous invite lire l’article que j’avais consacré aux fêtes du Roi de l’Oiseau.

9) Emprunter le chemin de Saint Jacques de Compostelle

Une des particularités du Puy en Velay est d’être capitale européenne “du Saint-Jacques-de-Compostelle”. En effet, la ville est le point de départ du GR 65 emprunté par de nombreux pèlerins. Ce chemin appelé « Via Podiensis » conduisait jadis les pèlerins de la cathédrale Notre-Dame du Puy-en-Velay à Santiago de Compostela soit 1 515 km.

Ainsi tout pèlerin peut commencer son pèlerinage le chemin de StJacques de Compostelle à partir du Puy en Velay.

10) Découvrir la gastronomie locale

Pour cette dernière activité, et non des moindres, il s’agit de découvrir la gastronomie locale (et régionale) et donc de se faire plaisir.

Tout d’abord, quand on pense au Puy en Velay, on pense immédiatement à la lentille verte du Puy. En effet, elle est cultivée en Velay depuis au moins 2000 ans. Par ailleurs, depuis 1996, la lentille fait l’objet d’une Appellation d’Origine Protégée.

Il y a également de nombreux fromages à découvrir dans la Haute Loire. Je pense notamment au fromage aux artisous qui est un fromage fermier au lait cru de vache. De fabrication exclusivement fermière et manuelle, l’originalité de ce fromage de pays réside surtout dans son affinage. En effet, il est mis en cave sur des claies en peuplier permettant le développement d’un acarien appelé artison (artisou en patois). Ce qui lui confère un goût et un aspect particulier. Vraiment à tester!

Par ailleurs, il y a de nombreux plats revisités avec des fromages locaux comme le hamburger ou la pizza au bleu d’Auvergne . Et que dire de la charcuterie locale? Juste à déguster !

Concernant les boissons, la plus connue au Puy en Velay est la Verveine du Velay (on aime ou pas!). La liqueur de verveine est une fabrication familiale selon des recettes transmises de génération en génération.

Il y a également l’Hypocras qui a été redécouvert en 1989 grâce aux Fêtes du Roi de l’Oiseau. Il est à base de vin rouge ou blanc, d’épices et de miel.

Enfin, il est possible de trouver des bières locales (même certaines à la lentille!). La plus connue est la Vellavia. En 1870, le haut plateau du Velay volcanique est reconnu terre de prédilection pour la culture de l’orge de brasserie.

Le mot de la fin

J’espère que ces 10 activités incontournables à faire au Puy en Velay vous donneront envie de venir visiter cette belle ville. En attendant, vous pouvez consulter le site de l’office de tourisme du Puy en Velay pour avoir plus d’informations. Par ailleurs, si vous êtes dans la région, n’hésitez pas à consulter mon article sur des idées d’activités nature à faire dans la Haute Loire.

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