Eglise Saint Pierre site Le Corbusier de Firminy
Loire

Visite du site Le Corbusier de Firminy: le plus grand d’Europe

Je vous propose un article un peu insolite aujourd’hui. En effet, il y a quelques mois, grâce au blog, je suis devenue éclaireuse pour la région Auvergne Rhône Alpes avec comme objectif de faire découvrir notre belle région. J’ai ainsi eu l’occasion de visiter le site Le Corbusier de Firminy, le plus grand site d’Europe conçu par Le Corbusier.

Firminy se trouve à coté de Saint Etienne dans le département de la Loire, en région Auvergne Rhône Alpes, dans notre belle France. 

J’ai la chance de beaucoup voyager et je n’aurais jamais pensé écrire un article sur le site Le Corbusier de Firminy. Pourquoi cette ville est particulière pour moi ? Parce que c’est là que je suis née et que j’ai grandi jusqu’à mes 17 ans. Aujourd’hui, même si j’habite à Saint Etienne, je garde un attachement particulier pour la ville de Firminy.

Alors dans cet article, je vous partage les visites guidées du site Le Corbusier de Firminy que j’ai eu la chance de faire avec l’office de tourisme de Saint Etienne. L’occasion de découvrir des faits que j’ignorais totalement alors que j’ai habité à Firminy pendant 17 ans.

Présentation de Le Corbusier

Le Corbusier, de son vrai nom Charles-Edouard Jeanneret est né en Suisse le 6 octobre 1887 (excellente date et merveilleux pays !) puis il a été naturalisé français. Il est décédé accidentellement en 1965. 

Le Corbusier est l’un des architectes les plus connus avec la réalisation de 79 édifices dans 11 pays. Il a été le pionner de l’architecture nouvelle et moderne avec le béton comme matériau de prédilection. D’ailleurs, le site Le Corbusier de Firminy est sa dernière réalisation. Ce dernier se compose de 3 sites distincts : 

  • L’unité d’habitation
  • La maison de la culture
  • L’église le Corbusier

L’Unité d’habitation 

Le Corbusier a construit 5 unités d’habitation dans le monde : 

  • Marseille (la cité radieuse)
  • Rezé les Nantes
  • Briey en Forêt
  • Berlini
  • Firminy 

La construction de l’unité d’habitation de Firminy

Claudius Petit, alors maire de Firminy et ancien ministre du logement demande à Le Corbusier de construire un bâtiment à Firminy dans le nouveau quartier de Firminy Vert. La ville au passé minier est alors en pleine expansion notamment avec les secteurs de la métallurgie et de la sidérurgie  

Ainsi, l’Unité d’Habitation de Firminy a été imaginé et construite par le Corbusier. Enfin presque dans la mesure ou Le Corbusier est mort avant son achèvement. Les travaux ont commencé le 21 mai 1965 et elle a été achevée par André Wogenscky, l’un de ses collaborateurs, en 1967.

Aujourd’hui, 900 Appelous et les Appelouses (les habitants de Firminy) y vivent encore aujourd’hui alors qu’elle avait été construite à l’origine pour 1600 personnes. 

Lorsque que je suis arrivée devant l’unité d’habitation, j’ai été assez surprise de l’immensité de cet ensemble. Avec 130 mètres de long, 21 mètres de large, 56 mètres de haut soit 20 étages sur pilotis, ce bâtiment fait parti du paysage de Firminy. Je l’ai toujours vu mais je ne m’y étais jamais vraiment intéressée.

La façade tout en béton n’est pas de première jeunesse et pas forcément accueillante mais j’étais vraiment curieuse de voir l’intérieur. 

Avec la guide, nous prenons l’ascenseur pour nous rendre dans l’appartement témoin. En fait, on ne va pas au 7ème étage mais à la 2ème rue. Le Corbusier voulait vraiment construire une ville à l’intérieur d’un bâtiment. Il y a donc 7 couloirs dit rues qui desservent 414 logements.

unité d'habitation site Le Corbusier de Firminy

Visite d’un appartement témoin de l’unité d’habitation de Firminy

C’est avec émotion que nous entrons dans un appartement témoin, c’est-à-dire un appartement qui n’a jamais été vendu, qui était destiné à l’origine pour les visites des futurs locataires et qui a été gardé en l’état. Le mobilier est d’ailleurs d’origine. 

On arrive dans le salon avec la petite cuisine adjacente. Le premier élément qui frappe est la luminosité de l’appartement. L’orientation Est/Ouest et les baies vitrées donnant sur un balcon apporte une belle lumière. La vue, sur la nature environnante, est totalement dégagée, ce qui était un des critères du Corbusier. 

Ensuite, on emprunte un escalier pour accéder aux chambres. L’appartement est traversant et donne sur un autre balcon avec une vue toute autant dégagée que la première pièce. La salle de bain est petite mais fonctionnelle.

Le Corbusier a réalisé tous ces appartements selon son unité de mesure : le Modulor. C’est-à-dire que tout est adapté et pensé aux proportions humaines (et plus précisément pour un homme de 1.86 mètres). 

site Le Corbusier de Firminy

L’école maternelle du site le Corbusier de Firminy 

Nous sommes ensuite montés au dernier étage du bâtiment pour aller voir l’école maternelle de l’unité d’habitation. Elle a été fermée en 1998 pour des raisons de sécurité après 30 ans d’utilisation. 

Cela m’a fait un petit pincement au cœur de voir cette école fermée. Tout semble prêt à accueillir des élèves. D’ailleurs, j’avais visité cette école maternelle lors d’une sortie scolaire. 

A l’extérieur, dans la cour de récréation, la vue sur la ville de Firminy et ses environs est magnifique. J’ai été très émue de voir le bâtiment dans lequel j’ai vécu plus de 17 ans.

site Le Corbusier de Firminy

Le Corbusier avait même pensé à faire un théâtre à l’extérieur pour divertir les habitants.

Les façades, le toit-terrasse et l’école maternelle sont classés monuments historiques depuis 1993. L’appartement-témoin et le hall d’entrée sont classés monuments historiques depuis 2010.

J’ai vraiment été impressionné par l’histoire ce site. D’ailleurs, pour l’anecdote, j’ai raconté ma visite à mon père qui m’a dit que mes grands-parents avaient vécu quelques années dans l’unité d’habitation. Cette information m’a laissé sans voix.

Maison de la culture de Firminy

La Maison de la Culture de Firminy est le premier et le seul édifice réalisé entièrement par le Corbusier. Elle a été inaugurée le 21 mai 1965 par Le Corbusier lui-même. 

Elle a ensuite été classée monument historique en 1984. Récompense ultime, la Maison de la Culture de Firminy est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. 

Avec 112 mètres de long, elle abrite de nombreuses fonctions en relation avec les arts : auditorium, salle de spectacle, salle d’art plastique école de musique. 

Sur les fenêtres, il y a même des phrases musicales. Ainsi, un musicien pourrait jouer une musique en regardant les fenêtres. 

La Maison de la Culture est reliée au stade municipal de Firminy. Ce dernier été réalisé entre 1966 et 1969, par André́ Wogenscky, d’après les plans de Le Corbusier. Il évoque pour moi des souffrances physiques lorsque je devais courir !  

site Le Corbusier de Firminy

Ce stade est le seul stade classé monument historique en France. 

Église Saint Pierre 

L’Église Saint Pierre a été commandée en 1961 à Le Corbusier pour le quartier de Firminy Vert. Il y travaillera jusqu’à son décès en 1965. Le chantier commence en 1973 pour s’interrompre définitivement en 1978. L’achèvement de cette église a repris dans les années 2000 pour s’achever en 2006.

Lorsque j’habitais Firminy, j’ai toujours vu ce bâtiment inachevé. C’était donc la première fois que j’allais dans l’Église Saint Pierre.

Eglise Saint Pierre site Le Corbusier de Firminy

Je n’ai vraiment pas eu l’impression de me trouver à l’intérieur d’une église. Déjà pour l’imposante structure en béton mais aussi parce qu’il n’y pas de vitraux classiques mais des « canons à lumière ». Tout a été pensé pour que la lumière naturelle puisse pénétrer le bâtiment avec même une représentation de la constellation d’Orion.

Eglise Saint Pierre site Le Corbusier de Firminy

Plutôt que de chanter ou de crier, la guide a fait claquer une porte. Avec une hauteur de 33 mètres, l’écho (de 11 secondes !) est vraiment impressionnant.

Pour terminer la visite, il y a également des expositions temporaires. 

site Le Corbusier de Firminy

Informations pratiques pour visiter le site Le Corbusier de Firminy

Il y a plusieurs formules pour visiter le site Le Corbusier de Firminy:

  • Visite libre de la Maison de la Culture, du stade et de l’Eglise Saint Pierre :  6,50 € (Gratuit le premier dimanche du mois)
  • Visite guidée de la Maison de la Culture et de l’église : 10,50 €
  • Visite guidée de l’Unité d’Habitation : 10 €

Horaires : de 10h à 12h 30 et de 13h30 à 18h.

Vous pouvez réserver vos visites guidées directement sur le site Internet du site Le Corbusier de Firminy.

N’hésitez pas à contacter l’office de tourisme de Saint Etienne pour toutes questions. D’ailleurs, je les remercie chaleureusement pour ces visites guidées. J’ai les ai vraiment aimé et trouvé passionnantes. Je vous les recommande vraiment !

Comment venir à Firminy ? 

Firminy se situe à environ 15 minutes en voiture de Saint Etienne. Si vous voulez savoir quoi faire à Saint Etienne, je vous invite à lire cet article que j’ai rédigé avec passion.

Firminy est facilement accessible en train avec des trajets très fréquents au départ de Saint Etienne et du Puy en Velay. Il y a également plusieurs lignes de bus.

L’avis de Kiki sur cette visite du site Le Corbusier de Firminy

Kiki était ému lors de cette visite du site le Corbusier. En effet, Kiki est arrivé à Firminy, il y a de cela 36 ans…Ses premiers voyages, dans un sac à dos, étaient tous au départ de Firminy que ce soit en train ou en bus. Alors Kiki est heureux d’avoir découvert le site le Corbusier de Firminy. Il a vraiment aimé visiter l’appartement témoin de l’unité d’habitation ainsi que l’Église Saint Pierre. Il vous recommande vraiment de venir à Firminy !

Kiki voudrait juste terminer cet article en ayant une grosse pensée pour toutes les personnes qu’il a connu, aimé et qui ont vécu à Firminy. 

Kiki sur le site Le Corbusier à Firminy

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